第一自由度:情境为王。

我今天有个肮脏的小秘密要告诉你。

在太多关于领导力的流行书籍的深处,隐藏着一个诱人的前提。这是一个卖很多书的前提,它是这样的:

“这本书包含了‘成分X’,即在任何情况下都能成为成功领导者的秘密。如果你掌握了X的艺术,并在你作为领导者面临的所有情况下都严格地执行它,那么你就会成功。”

所以X就是作者所说的成功领导者的秘诀。只要掌握关键的观点或技能,并确保你严格地将其应用到每一种情况中。坚持实践这些列举的习惯或亚伯拉罕·林肯/耶稣基督/匈奴王阿提拉的领导秘诀,你就会成为你渴望成为的有效领导者。

非常引人注目的。我知道我买过不止一本畅销书,想找一些不错的x配方。但这里有一个肮脏的小秘密:对于当今领导人所面临的挑战,没有一刀切的解决方案。在一个日益复杂的世界里,只有一个指导原则在所有情况下都适用:“视情况而定。”

你知道的,对吧?但请告诉我真相:尽管如此,你还是有些渴望X的简单承诺,不是吗?

面对无情的挑战和组织困境,谁不渴望简单的烹饪书的答案呢?简单的指导方针和原则令人安心的前景,使许多作家登上了畅销书排行榜的榜首。遗憾的是,这里有一个底线:保险杠贴纸解决方案往往弊大于利。如果对你和你的组织都不起作用,谁还会关心什么是通用的呢?人们很容易说“魔鬼在细节中”,但我恰好相信,仔细关注环境并不是魔鬼。这是解放。

我是一名临床和咨询心理学家,我的同事也为这个博客做出贡献,他们是来自社会学、法律、公共政策和教育等不同学科的评估专业人士。当我们要观察是什么造就了强大的领导者,是什么促成了变革性的、有效的决策时,我们注意到有些模式并不能很容易地适用于七个习惯或十三个秘密,而这些习惯或13个秘密在任何时候都适用于所有情况。

作为评估者,我们可以坐在前排观察管理中最好和最差的做法。这是我们学到的一个核心教训。

让我们用一个类比。你是一个古怪的亿万富翁,对家具情有独钟,你想做一把了不起的、世界级的椅子。当然,你会想要找到一个熟练的木匠,而且在雇佣一个木匠之前,你会想要花很长时间认真思考怎样才能让他成为真正伟大的木匠。但即使是木匠大师也不能赤手空拳做一把椅子,那还需要什么呢?当然,精心设计的工具是必不可少的,它们是为了完成手头的任务而锻造的。在我颤抖的双手里,那些精密的工具可能造不出一把出色的椅子,但当你把它们放在木匠师傅的手中时,它们的潜力就更大了。

木匠大师,检查。精密工具,检查。最后,当然,你必须选择制作椅子的材料。有些材料肯定比其他的好。例如,一把巴尔沙椅不太可能成为世界级的椅子,无论它的设计多么优雅——至少不会长久。知道了这一点,你的木匠师傅可能会选择樱桃树或橡树树。

这里的要点是,木匠+工具+木材的相互作用大于其各部分之和。

椅子的设计、车间的质量、木匠助手的技能、木材的选择、钉子、胶水——它们都是相互作用的。甚至环境温度也会决定你的椅子最终会有多棒。仅仅关注其中任何一种因素,都不可能深入了解造就世界级主席所付出的代价,无论这种因素看起来有多重要。

那么,在看到一些领导人一飞冲天,而另一些则一落千丈之后,我们这些评估者学到了什么核心教训呢?我们已经学会了问一个关于有效领导的更微妙的问题。我们问的问题不是“一个伟大的领导者的特征是什么?”甚至是“做决定最有效的方法是什么?”不,我们在工作中问的问题更像这样:

“什么样的领导者……

结合什么样的员工和资源……

致力于什么样的组织愿景和使命……

面对什么样的挑战……

能最好地利用哪些决策和行动技巧…

达到什么故意选择的结果?”

这真是个棘手的问题!如果只关注其中一个要素,就会错过有效领导和决策的本质:领导者和员工特征、组织愿景和使命、具体目标和变革战略之间的相互作用。所有这些因素对决策都至关重要。决策是所有领导者在任何情况下都要面对的基本任务。

这就是为什么我们说:“语境为王。”

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